РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Болиголов, беладонна, мышьяк. Самые известные яды в истории

Пять легендарных ядов — и их жертвы от Сократа до Наполеона.
Болиголов, беладонна, мышьяк. Самые известные яды в истории

Люди старались избавиться от своих недругов всегда. Разными способами: кто-то пускал в ход меч или кинжал, а кто-то яд. Человека, незаметно добавившего что-то в вино, сложнее вычислить, чем обладателя окровавленного стального оружия. 

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Самый ранний письменный свод токсикологических знаний датируется примерно 1500 г. до н.э.: в древнеегипетском Папирусе Эберса, посвященном медицине, имеются описания мышьяка, токсичных калабарских бобов и других подходящих для этой цели субстанций.

Уже в древности этот тайный, даже подлый способ избавиться от оппонентов и конкурентов имел дурную репутацию, которую сохраняет до сих пор. Несмотря на это, каждая следующая историческая эпоха находила новые способы отравить ближнего, а в наши дни появились невероятно сложные, эффективные и трудно обнаруживаемые токсины. Но мы остановимся на «неувядающей классике» – пяти ядах и ядовитых растениях, которые оставили самый знаменательный след в нашей истории и культуре.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Болиголов (кониин)

Зонтичный болиголов Conium maculatum встречается повсюду от Северной Африки до Северной Европы, Кавказа, Турции и даже Китая. Поэтому жители Евразии встречались с ним с незапамятной древности, и эти встречи наверняка стали запоминающимися. Все части растения содержат набор токсичных алкалоидов, хотя больше всего их содержится в семенах. Ключевое из этих веществ – кониин, который, кстати, применяют и насекомоядные растения саррацении для обездвиживания своих жертв.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Кониин легко всасывается в человеческом кишечнике и попадает в кровь. Структурно он схож с никотиновой кислотой, поэтому связывается с никотиновыми ацетилхолиновыми рецепторами в нейро-мышечных синапсах и нарушает проведение сигнала. В течение нескольких часов развивается паралич, причем центральная нервная система при этом остается в целом в норме, и отравленный сохраняет сознание вплоть до момента, когда остановится дыхание. Смерть наступает от удушья или остановки сердца.

В Древней Греции болиголов использовали для казни осужденных преступников. Но самая знаменитая его жертва отравилась самостоятельно: в 399 г. до н.э. отвар ядовитого болиголова выпил древнегреческий философ Сократ, признанный виновным во внушении молодежи богохульных мыслей.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Белладонна, белена (атропин, гиосциамин)

Как и болиголов, пасленовая белладонна – исконная жительница Европы. Ее привычное название, как и старинное русское «красавка», указывает на традиционный способ использования: с помощью ягод белладонны щекам придавался привлекательный румянец. На самом деле, ягоды – наиболее ядовитые части растения, содержащие больше всего атропина, скополамина и других токсичных алкалоидов.

Сегодня атропин широко известен в качестве антидота, который применяется при отравлениях такими опасными веществами, как фосфорорганика (ФОС, включая пресловутые яды группы «Новичок»). Такое действие атропина связано с его способностью связываться с ацетилхолиновыми рецепторами, препятствия действию ФОС. Но при попадании в организм достаточных количеств он быстро становится опасным (да и после использования такого антидота требуется прием препаратов, восстанавливающих работу рецепторов). В отличие от кониина болиголова, атропин проникает и в центральную нервную систему, вызывая разнообразные токсические эффекты, которые заканчиваются полным параличом.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Сходно действует и близкий атропину гиосциамин. Оба эти яда содержатся и в растениях родственной болиголову белены (Hyoscyamus), с помощью которой коварный Клавдий убил отца Гамлета до того, как тот стал призраком. За свою историю сожительства на счету этих растений накопилось немало и реальных жертв. По легенде, именно белладонной древнеримсская императрица Агриппина отравила своего мужа, чтобы усадить на трон сына Нерона. Под названием «Ночная тень» белладонна фигурирует в «Игре престолов», где мейстеры используют такой отвар в качестве успокаивающего, спазмолитика и анестетика. Примерно для тех же целей используют эти растения и в современной медицине.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Рвотный орех (стрихнин)

Стрихнин содержится в семенах чилибухи (Strychnos nux-vomica),  высокого дерева, которое в естественных условиях произрастает лишь в тропиках от юга Индии до севера Австралии. Поэтому и знания об этом яде европейцы получили от индийских ученых и местных жителей, наладив их поставки в метрополию – в качестве крысиного яда. Именно с такой широкой доступностью связана печальная популярность стрихнина в качестве средства для убийства – в том числе и среди авторов детективов.

Стрихнин в чистом виде впервые выделил и описал французский ученый XIX в. Пьер Пеллетье – «отец-основатель» химии алкалоидов, который также открыл кониин. Стрихнин обладает выраженным горьким вкусом, зато легко и быстро всасывается, распространяясь по тканям. Он конкурирует с глицином – аминокислотой, которая выступает одним из важных тормозящих нейротрансмиттеров центральной нервной системы, вызывая неконтролируемое перевозбуждение и мучительную смерть в течение 1-2 часов.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Согласно одной из исторических гипотез, Александр Македонский, погибший в весьма юном возрасте, был убит именно стрихнином, который подсыпала ему любимая, но ревнивая супруга Роксана. Описания смерти полководца, включая дрожь, рвоту и галлюцинации, действительно напоминают симптомы отравления стрихнином.

Кураре (тубокурарин)

Знаменитый «детективный» яд получают из родственных чилибухе растений рода Strychnos, растущих в Южной Америке, – хотя чаще не из плодов, а из листьев и стеблей. Как и рвотный орех, они содержат стрихнин и другие алкалоиды, включая тубокурарин. Зато действие кураре больше напоминают кониин из болиголова – турбокурарин также обратимо связывает рецепторы никотиновых ацетилхолиновых рецепторов. Первые симптомы заметны уже в течение минуты, хотя смерть от этого яда описывается как медленная и мучительная.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Жертва сохраняет сознание, но постепенно теряет способность двигаться, говорить, а затем и дышать. Зато если применять активную искусственную вентиляцию легких на протяжении этого критического периода, жертва может и спастись. Этим обусловлено осторожное применение препаратов турбокурарина в качестве антидота к некоторым более «серьезным» токсинам, которые способны блокировать те же рецепторы необратимо, – например, против ларотоксина смертельно опасных пауков «черных вдов».

Различные традиционные технологии, созданные племенами Южной Америки, применялись для получения кураре из различных источников и слегка разного состава, для достижения нужного «тонкого» воздействия. Полученными пастами смазывали наконечники стрел и копий.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Мышьяк

В отличие от прочих фигурантов нашего списка, мышьяк – это чистый химический элемент. Он встречается в составе природных минералов, в форме сульфидов и оксидов, и ученые еще в древности нашли способы работы с мышьяком – и обнаружили его токсическое действие. Он применялся в качестве яда тысячелетиями, перекочевав даже в арсеналы химического оружия армий ХХ века.

Развитие отравления мышьяком происходит не так стремительно, но затрагивает не только нервную систему. Этот тяжелый металл подавляет работу пируватдегидрогеназы – фермента, играющего ключевую роль в клеточном дыхании. Фактически, его действие можно назвать «удушением» клеток, которые переходят к бескислородному обмену, что приводит к быстрому накоплению лактата, вызывает опасное повышение кислотности крови и тканей. Кроме того, мышьяк нарушает нормальное функционирование и других биохимических систем организма, включая проведение нервных импульсов и нейтрализацию активных форм кислорода. В конечном итоге все заканчивается массовой гибелью клеток и некрозом тканей.

Несмотря на это, отравление мышьяком не оставляет явных внешних признаков, а внешне его действие напоминает некогда обычную холеру. Вместе с широкой продажей в качестве бытового крысиного яда в предыдущие столетия это сделало сделало мышьяк «любимым порошком наследников». Предполагается, что им был отравлен Наполеон на острове Святой Елены. Его популярность стала спадать лишь с появлением в 1830-х зеркальной пробы Марша, которая позволила обнаруживать даже слабые следы мышьяка, сохраняющиеся в мертвом теле.

Загрузка статьи...